นักวิทยาศาสตร์เหล่านี้กำลังต่อสู้กับพลาสติกในมหาสมุทรด้วยรองเท้าแตะที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพที่ทำจากสาหร่าย

นักวิทยาศาสตร์เหล่านี้กำลังต่อสู้กับพลาสติกในมหาสมุทรด้วยรองเท้าแตะที่ย่อยสลายได้ทางชีวภาพที่ทำจากสาหร่าย

พลังงานของผู้ประกอบการจำนวนมากถูกทุ่มไปกับการใช้สาหร่ายเพื่อทดแทนพลาสติกจากปิโตรเลียมในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภค และตอนนี้นักวิจัยในแคลิฟอร์เนียบางคนได้ใช้เทคโนโลยีนี้กับหนึ่งในภาระที่ก่อมลพิษที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของมหาสมุทร นั่นคือรองเท้าแตะ

รองเท้าที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในโลก 

รองเท้าแตะถือเป็นขยะพลาสติกจำนวนมากที่ลงเอยในมหาสมุทร: บางรุ่นได้แนะนำว่าพวกเขาคิดเป็นหนึ่งในสี่ของพลาสติกทั้งหมดในทะเลของเรUC San Diego ร่วมมือกับบริษัทสตาร์ทอัพ Algenesis Materials เพื่อผลิตโฟมโพลียูรีเทนเกรดเชิงพาณิชย์จากน้ำมันสาหร่ายเพื่อสร้างรองเท้าแตะที่ทนทานซึ่งจะย่อยสลายทางชีวภาพได้ภายในเวลาประมาณ 16 สัปดาห์

ด้วยปริมาณชีวมวลประมาณ

 52% รองเท้าแตะยังคงย่อยสลายได้ทางชีวภาพทั้งหมด แต่ก็ไม่ได้หยุดการทำงานร่วมกันจากการมองหาที่จะสร้างรองเท้าชีวมวล 100%

Tom Cooke ประธานของ Algenesis กล่าวถึง ข่าว UCSDว่า “ผู้คนต่างหันมาใช้มลภาวะในมหาสมุทรพลาสติก และเริ่มต้องการผลิตภัณฑ์ที่สามารถจัดการกับสิ่งที่กลายเป็นภัยพิบัติด้านสิ่งแวดล้อมได้ “พวกเรามาถูกที่แล้วในเวลาที่เหมาะสม”

วงจรชีวภาพ

ในการทดสอบเพื่อดูว่ารองเท้าแตะของสาหร่ายโพลียูรีเทนจะเสื่อมสภาพหรือไม่ สตีเวน เมย์ฟิลด์ ศาสตราจารย์ด้านชีววิทยาที่ UC San Diego และทีมของเขาฝังพวกมันในปุ๋ยหมักและดินธรรมดา

ที่เกี่ยวข้อง: อุตสาหกรรมแฟชั่นมองหนังทางเลือกที่ทำจากกระบองเพชรและเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมอย่างยั่งยืน

หลังจากค้นพบกรอบเวลาการสลายตัว 

16 สัปดาห์แล้ว Mayfield และคณะ ยังพบว่าแบคทีเรียและจุลินทรีย์ชนิดอื่นๆ ที่ทำงานเพื่อทำลายรองเท้าที่เหลือส่วนที่ไม่บุบสลายในลักษณะที่จะสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้

“เรานำเอ็นไซม์จากสิ่งมีชีวิตที่ย่อยสลายโฟมและแสดงให้เห็นว่าเราสามารถใช้มันเพื่อทำให้ผลิตภัณฑ์โพลียูรีเทนเหล่านี้สลายตัวได้” Mayfield กล่าว “จากนั้นเราแสดงให้เห็นว่าเราสามารถแยกผลิตภัณฑ์ที่มีการดีพอลิเมอไรซ์และใช้ผลิตภัณฑ์เหล่านั้นในการสังเคราะห์พอลิยูรีเทนโมโนเมอร์ใหม่ โดยทำ ‘ไบโอลูป’ ให้สมบูรณ์”ตรวจสอบ : เอนไซม์ที่พัฒนาขึ้นใหม่ที่ทำลายขวดพลาสติกในเวลาไม่กี่ชั่วโมงอยู่ในเส้น

ทางที่จะเปลี่ยนเกมการรีไซเคิล

โมโนเมอร์และโพลีเมอร์หมายถึงโครงสร้างโมเลกุลที่ประกอบเป็นพลาสติก“โพลียูรีเทนของเราสามารถใช้เป็นเบาะโฟมในเบาะเก้าอี้หรือคาร์ซีท บุในสายรัดกระเป๋าเดินทาง เสื่อโยคะ ฉนวนโฟม และแม้แต่ยางรถยนต์” Mayfield กล่าวกับ Digital Trends

การทำงานอย่างหนักของนักวิทยาศาสตร์อย่าง 

Mayfield และผู้ผลิตที่ Algensis นำไปสู่การก่อตั้ง Center for Renewable Materials ที่ UC San Diego ซึ่งมุ่งเน้นที่การพัฒนาโซลูชันที่ยั่งยืนสำหรับมลพิษพลาสติกของผู้บริโภคโดยใช้สาหร่าย

Credit : เว็บสล็อต